Problemas dermatológicos comunes en perros y gatos: todo lo que necesitas saber

Problemas dermatológicos comunes en perros y gatos: todo lo que necesitas saber

La piel es el órgano más grande de los animales y su salud es crucial para el bienestar general de perros y gatos. Los problemas dermatológicos son una de las razones más comunes por las que los tutores llevan a sus animales al veterinario. 

Es por eso que, en este artículo, y en forma de guía, veremos los problemas dermatológicos más comunes en perros y gatos, sus causas, diagnósticos y tratamientos. ¡Vamos a ello!

¿Qué enfermedades cutaneas les puede dar a los perros y gatos?

Los problemas dermatológicos comunes en perros y gatos, se pueden dividir en dermatitis alérgica, infecciones cutáneas, malassezia, pioderma, dermatitis y seborreica. Así que, veamos cada uno de estos problemas de forma más específica.

Dermatitis alérgica

Causas

La dermatitis alérgica puede ser causada por alergias alimentarias, alergias ambientales (como el polen, polvo, moho) y alergias a pulgas. Es una respuesta exagerada del sistema inmunológico a sustancias normalmente inofensivas.

Diagnóstico

  • Pruebas de alergia: Pruebas cutáneas o análisis de sangre para identificar alérgenos específicos.
  • Dieta de eliminación: Identificación de alergias alimentarias mediante una dieta restringida, ofreciendo proteínas nóveles.
  • Historia clínica: Evaluación de los síntomas y posibles alérgenos en el entorno del animal.

Tratamiento

  • Medicamentos antihistamínicos: Alivian los síntomas alérgicos.
  • Corticoides: Reducen la inflamación y el prurito severo.
  • Inmunoterapia: Inyecciones regulares de alérgenos específicos para desensibilizar al sistema inmunológico.

Infecciones cutáneas

Causas

Las infecciones cutáneas pueden ser causadas por bacterias, hongos o parásitos. Las infecciones bacterianas suelen ser secundarias a otros problemas dermatológicos como alergias o heridas.

Diagnóstico

  • Cultivo y sensibilidad: Identificación del agente infeccioso y su susceptibilidad a los antibióticos.
  • Biopsia de piel: Análisis de tejido cutáneo para diagnosticar infecciones fúngicas o parasitarias.

Tratamiento

  • Antibióticos: Para infecciones bacterianas (ej. cefalexina).
  • Antifúngicos: Para infecciones por hongos (ej. ketoconazol).
  • Antiparasitarios: Para infecciones por ácaros o pulgas (ej. selamectina).

Dermatitis por malassezia

Causas

La dermatitis por Malassezia es causada por una proliferación excesiva del hongo Malassezia pachydermatis, que normalmente está presente en la piel.

Diagnóstico

  • Cinta de acetato: Recolección de muestras de la piel para identificar el hongo.
  • Citología cutánea: Examen microscópico de muestras cutáneas.

Tratamiento

  • Champús antifúngicos: Contienen ingredientes como clorhexidina o miconazol.
  • Medicamentos antifúngicos sistémicos: Como el itraconazol para casos severos.

Pioderma

Causas

El pioderma es una infección bacteriana de la piel que puede ser superficial o profunda. Es comúnmente causado por Staphylococcus pseudintermedius.

Diagnóstico

  • Cultivo bacteriano: Identificación del agente infeccioso.
  • Pruebas de sensibilidad: Determinar el antibiótico más efectivo.

Tratamiento

  • Antibióticos: Como cefalexina o clindamicina.
  • Champús antibacterianos: Para casos superficiales.

Dermatitis seborreica

Causas

La dermatitis seborreica puede ser primaria (genética) o secundaria a otras condiciones dermatológicas. Se caracteriza por una producción excesiva de sebo.

Diagnóstico

  • Examen clínico: Evaluación de los signos clínicos y antecedentes del animal.
  • Biopsia de piel: Para descartar otras condiciones subyacentes.

Tratamiento

  • Champús seborreicos: Contienen ingredientes como el ácido salicílico o el azufre.
  • Suplementos de ácidos grasos: Para mejorar la salud de la piel y el pelaje.

Medidas preventivas

Aunque no siempre podemos evitar los problemas dermatológicos, hay varias medidas preventivas que se pueden tomar para prevenir su aparición, entre ellas:

Alimentación adecuada

Una dieta equilibrada adecuada a la especie y rica en ácidos grasos esenciales puede mejorar la salud de la piel y prevenir problemas dermatológicos.

Higiene regular

  • Baños regulares: Con champús adecuados para la piel del animal, en el caso de los perros. En gatos, los baños no son una opción recomendada a priori.
  • Cepillado: Para eliminar el pelo muerto y prevenir la formación de nudos y enredos.

Control de parásitos

  • Tratamientos antiparasitarios: Uso de productos contra pulgas y garrapatas, sobre todo, en perros que suelen estar gran parte de su tiempo en el campo.
  • Limpieza del entorno: Mantener la cama y el área donde vive el animal libres de parásitos.

Tabla de medicamentos comunes

Algunos de los medicamentos que ya hemos mencionado, y que se utilizan de forma habitual para los problemas dermatológicos más comunes en perros y gatos son:

MedicamentoEspecieDosisVía de AdministraciónIndicaciones
CefalexinaPerros/Gatos20-30 mg/kg cada 12 horasOralInfecciones bacterianas
KetoconazolPerros5-10 mg/kg cada 12 horasOralInfecciones por hongos
ItraconazolPerros/Gatos5 mg/kg cada 24 horasOralInfecciones por hongos
SelamectinaPerros/GatosSegún pesoTópicaControl de parásitos externos
PrednisolonaPerros/Gatos0.5-1 mg/kg cada 24 horasOralInflamación y prurito

Conclusión

El cuidado de la piel en perros y gatos es fundamental para su salud y bienestar general. Los problemas dermatológicos pueden ser variados y requieren un enfoque diagnóstico y terapéutico preciso. 

Referencias

  1. Journal of Veterinary Dermatology. Artículos sobre enfermedades dermatológicas comunes.
  2. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice. Publicaciones sobre diagnósticos y tratamientos dermatológicos.
  3. Merck Veterinary Manual. Guías y protocolos de manejo de enfermedades de la piel en pequeños animales.

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Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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