¿Cómo promover el bienestar animal en una clínica veterinaria?

¿Cómo promover el bienestar animal en una clínica veterinaria?

El bienestar animal es un componente esencial en la práctica veterinaria moderna. Asegurar que los animales bajo tu cuidado reciban no solo tratamientos efectivos sino también un entorno seguro y cómodo es vital. 

Por eso, con la premisa de garantizar el bienestar animal dentro de la clínica, hemos redactado este artículo. Abordaremos desde el manejo del estrés hasta la implementación de mejores prácticas en el cuidado diario. ¡Vamos a verlo!

¿Qué es el bienestar animal?

El bienestar animal se refiere a cómo un animal está afrontando las condiciones en las que vive. Esto incluye tanto la salud física como el estado mental del animal. Un enfoque integral del bienestar animal considera cinco libertades fundamentales:

  • Libre de hambre y sed.
  • Libre de incomodidad.
  • Libre de dolor, lesiones y enfermedades.
  • Libre para expresar un comportamiento normal.
  • Libre de miedo y angustia.

Estrategias para mejorar el bienestar animal

Para que podamos cumplir con estas cinco libertades del bienestar animal en la clínica, algunas estrategias para aplicar son las siguientes:

Manejo del estrés

El estrés es una reacción común en animales que visitan la clínica veterinaria. Reducir el estrés es fundamental para mejorar el bienestar animal. Aquí hay algunas estrategias:

  • Ambiente tranquilo: Mantén un entorno libre de ruidos fuertes y movimientos bruscos. Utiliza música suave o ruido blanco para crear una atmósfera calmada.
  • Separación de especies: Siempre que sea posible, mantén a perros y gatos en áreas separadas para reducir el estrés inter-especies.
  • Aromaterapia: Usa feromonas sintéticas como Feliway para gatos y Adaptil para perros para ayudar a calmar a los pacientes.

Manejo y contención

Un manejo adecuado es crucial para minimizar el estrés y prevenir lesiones tanto para los animales como para el personal.

  • Técnicas de manejo bajo estrés: Capacita a tu equipo en técnicas de manejo de bajo estrés, como el uso de mantas y toallas para envolver a los gatos y el uso de arneses y correas para manejar a los perros de manera segura.
  • Contención adecuada: Usa equipos de contención adecuados y asegúrate de que estén en buen estado para evitar lesiones accidentales.

Protocolos de bienestar en el día a día

Para asegurarnos de que se cumplen las estrategias de bienestar, los protocolos a seguir en el día a día se basan en:

Evaluaciones regulares

Realizar evaluaciones regulares del bienestar animal puede ayudarte a identificar áreas de mejora en tu clínica.

  • Revisiones de bienestar: Incluye evaluaciones de bienestar en cada visita regular. Revisa el estado físico y mental del animal, y discute con los tutores cualquier preocupación sobre el comportamiento o el ambiente en casa.
  • Cuestionarios de bienestar: Utiliza cuestionarios estandarizados para evaluar el bienestar animal y recopilar datos que puedan ayudarte a mejorar tus prácticas.

Entrenamiento del personal

Un equipo bien entrenado es esencial para asegurar el bienestar animal en tu clínica.

  • Capacitación continua: Proporciona formación continua en temas de bienestar animal, manejo del estrés y técnicas de contención. Mantén a tu equipo actualizado con las últimas investigaciones y mejores prácticas.
  • Desarrollo de habilidades interpersonales: Fomenta habilidades de comunicación efectiva para que tu equipo pueda educar mejor a los propietarios sobre el bienestar animal.

Implementación de mejores prácticas

Si además queremos ir un paso más allá y que nuestros pacientes se sientan como en su propia casa, algunas prácticas que podemos implementar son:

Enriquecimiento ambiental

Proveer un entorno enriquecido puede ayudar a reducir el estrés y mejorar el bienestar general de los animales.

  • Juguetes y actividades: Ofrece juguetes y actividades que permitan a los animales expresar comportamientos naturales. Esto es especialmente importante para animales que deben permanecer en la clínica por periodos prolongados.
  • Diseño de la clínica: Considera el diseño de tu clínica para hacerla más acogedora y menos intimidante para los animales. Usa colores calmantes y proporciona áreas de refugio para gatos y perros.

Mejora de la comunicación con los tutores

Educar a los tutores sobre el bienestar animal puede tener un gran impacto en la salud y felicidad de sus animales a cargo.

  • Educación sobre el bienestar: Proporciona recursos educativos sobre el bienestar animal, incluyendo folletos, charlas y talleres.
  • Asesoramiento personalizado: Ofrece asesoramiento personalizado sobre cómo mejorar el bienestar de los animales en casa, desde la dieta y el ejercicio hasta el enriquecimiento ambiental y el manejo del estrés.

Beneficios de mejorar el bienestar animal

Aplicar todas estas estrategias y protocolos, trae muchísimos beneficios. Entre los más destacables se encuentran:

Salud mejorada

Los animales que experimentan un alto nivel de bienestar tienden a tener mejor salud general. Reducir el estrés y proporcionar un entorno positivo puede mejorar el sistema inmunológico y reducir la incidencia de enfermedades.

Satisfacción del cliente

Los tutores que ven que sus animales están bien cuidados y felices son más propensos a ser clientes leales y a recomendar tu clínica a otros.

Reducción de costes

Mejorar el bienestar animal puede ayudar a reducir los costos asociados con el manejo de animales estresados o heridos, así como los costes relacionados con enfermedades prevenibles.

Conclusión

El bienestar animal es una parte esencial de la práctica veterinaria moderna. Implementar estrategias para reducir el estrés, mejorar el manejo y contención, y proporcionar un entorno enriquecido puede tener un impacto significativo en la salud y felicidad de los animales bajo tu cuidado. 

Además, educar a los tutores y proporcionar formación continua al personal puede asegurar que tu clínica esté siempre a la vanguardia en el cuidado del bienestar animal.

Referencias

  1. American Veterinary Medical Association (AVMA). Guidelines for the Humane Handling, Transport, and Slaughter of Animals.
  2. International Society for Applied Ethology (ISAE). Principles of Animal Welfare.
  3. Fear Free Pets. Techniques for Reducing Stress in Veterinary Patients.

Al seguir estas estrategias, puedes crear una clínica que no solo trata enfermedades, sino que también promueva el bienestar y la calidad de vida de los animales.

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Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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