Cuidado dental en perros y gatos: Prevención y tratamientos

Cuidado dental en perros y gatos: Prevención y tratamientos

El cuidado dental en pequeños animales es un aspecto crucial para la salud general de perros y gatos. Una buena higiene bucal previene enfermedades y asegura una mejor calidad de vida. 

Es por eso que vamos a ver las mejores prácticas de prevención y tratamientos dentales para nuestros pacientes, abarcando desde métodos naturales hasta intervenciones clínicas.

¿Cómo se le cuidan los dientes a los perros y gatos?

La prevención veterinaria es fundamental en todos los casos, para asegurar el buen cuidado dental. Algunas medidas preventivas habituales y que funcionan son:

Alimentación y masticación

Una alimentación adecuada a la especie es fundamental a la hora de cuidar la salud bucal.

Perros

La dieta juega un papel fundamental en la salud dental de los perros. La alimentación natural ayuda a la prevención de sarro. Además, los huesos crudos y los juguetes diseñados para masticar son excelentes para mantener los dientes limpios y fuertes. Eso sí, no hay que ofrecer huesos cocidos, ya que pueden astillarse y causar daño.

La introducción de suplementos naturales, como el alga ascophyllum, también previene la aparición de sarro. 

Gatos

Debido a su naturaleza carnívora estricta, los gatos también pueden beneficiarse de la inclusión de carne cruda en su dieta, que promueve una masticación vigorosa y ayuda a mantener los dientes limpios. 

Existen juguetes masticables específicamente diseñados para gatos que pueden ayudar a mantener su salud bucal. El uso de los palitos de matatabi, por ejemplo, también ayuda a su salud bucal.

De la misma forma que en los perros, la introducción del alga ascophyllum junto con su alimentación, también ayuda a su salud dental.

Cepillado de dientes

El cepillado frecuente es uno de los mejores métodos de prevención para nuestros pacientes, en cuanto a la salud dental se refiere.

Perros

El cepillado regular es una de las formas más efectivas de prevenir enfermedades dentales. Es importante usar un cepillo de dientes y pasta dental específica para perros. Idealmente, se debería cepillar los dientes de los perros al menos tres veces por semana.

Gatos

El cepillado de dientes en gatos puede ser un desafío, pero es igualmente importante. En estos casos, se usa un cepillo de dientes pequeño o un dedal de silicona con pasta dental formulada para gatos. 

Es importante hacer este proceso de forma paulatina. Hay que iniciar muy poco a poco, y ya después empezar con el cepillado de manera gradual, permitiendo que el gato se acostumbre al proceso.

Enjuagues bucales y aditivos para el agua

Aparte de los métodos mencionados anteriormente, también existen los enjuagues bucales y los aditivos para el agua, para el cuidado dental de perros y gatos.

Perros

Los enjuagues bucales y aditivos para el agua pueden ser una herramienta adicional en la prevención de la placa y el mal aliento. Siempre hay que utilizar productos específicos para perros que contengan ingredientes antibacterianos.

Gatos

Para los gatos, también existen enjuagues bucales y aditivos para el agua que pueden ayudar a mantener su boca limpia. Es esencial asegurarse de que estos productos sean seguros para su uso en gatos.

Problemas causados por una mala higiene dental

Cómo ya hemos mencionado, la prevención es básica a la hora de cuidar la salud dental de nuestros pacientes. Los problemas más habituales que pueden causar una mala higiene dental son los siguientes:

Enfermedad periodontal

La enfermedad periodontal es común en perros y gatos y puede llevar a la pérdida de dientes y a infecciones graves. La acumulación de placa y sarro provoca inflamación de las encías y destrucción de los tejidos de soporte dental.

Halitosis

El mal aliento es a menudo uno de los primeros signos de problemas dentales. Puede indicar la presencia de placa, sarro o enfermedad periodontal.

Pérdida de dientes

La falta de cuidado dental puede resultar en la pérdida de dientes, lo que afecta la capacidad de masticar y puede llevar a problemas nutricionales.

Dolor e infección

Los problemas dentales pueden causar dolor significativo y llevar a infecciones que se pueden diseminar a otras partes del cuerpo, incluyendo el corazón, el hígado y los riñones.

¿Cómo mejorar la higiene bucal de perros y gatos?

Si no se han utilizado medidas preventivas, o si aun usándolas, el animal padece algunos de los problemas arriba mencionados, se le puede ofrecer tratamiento veterinario.

Limpieza dental 

La limpieza dental es esencial para mantener la salud bucal de perros y gatos. Este procedimiento se realiza bajo anestesia general y permite la eliminación completa de la placa y el sarro, así como la evaluación y tratamiento de cualquier problema dental subyacente.

Extracciones dentales

En casos de dientes gravemente afectados por la enfermedad periodontal, las extracciones pueden ser necesarias. Este procedimiento alivia el dolor y previene la propagación de la infección.

Tratamientos de encías

La gingivitis y otras enfermedades de las encías pueden requerir tratamientos específicos, incluyendo el uso de antibióticos y terapias para reducir la inflamación y promover la curación.

Medicamentos y suplementos

En algunos casos, se pueden recetar antibióticos para tratar infecciones, así como suplementos dietéticos para mejorar la salud dental.

Tabla de medicamentos

MedicamentoDosis (perros)Dosis (gatos)Vía de administraciónPropósito
Amoxicilina10-20 mg/kg cada 12 horas10-20 mg/kg cada 12 horasOralTratamiento de infecciones bacterianas
Clindamicina5.5 mg/kg cada 12 horas5.5 mg/kg cada 12 horasOralTratamiento de infecciones periodontales
Enrofloxacina5-20 mg/kg una vez al día5 mg/kg una vez al díaOralTratamiento de infecciones severas
Suplementos de Omega-3Según indicación del fabricanteSegún indicación del fabricanteOralMejora de la salud general y reducción de la inflamación

Conclusión

El cuidado dental en pequeños animales es esencial para prevenir enfermedades graves y mantener una buena calidad de vida. Como veterinarios y ATVs, es fundamental educar a los tutores sobre la importancia de la higiene bucal y ofrecer soluciones efectivas tanto preventivas como terapéuticas. 

Con un enfoque integral y proactivo, podemos garantizar que nuestros pacientes disfruten de una vida larga y saludable con dientes fuertes y sanos.

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Referencias

  1. Holmstrom, S. E., Frost, P., & Eisner, E. R. (2019). Veterinary Dental Techniques for the Small Animal Practitioner. Elsevier.
  2. Niemiec, B. A. (2011). Veterinary Periodontology. Wiley-Blackwell.
  3. Lobprise, H. B., & Dodd, J. R. (2019). Wiggs’s Veterinary Dentistry: Principles and Practice. Wiley-Blackwell.

Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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