Letargo y debilidad en perros y gatos: Diagnóstico y tratamiento

Letargo y debilidad en perros y gatos: Diagnóstico y tratamiento

El letargo y la debilidad son signos clínicos comunes en perros y gatos que pueden indicar una amplia gama de problemas de salud. Para los veterinarios y ATVs, comprender la diferencia entre estos síntomas y su origen es crucial para proporcionar un tratamiento adecuado. 

Este artículo ofrece una guía exhaustiva sobre el letargo y la debilidad, sus posibles causas, las pruebas diagnósticas recomendadas y los enfoques terapéuticos.

¿Qué son el letargo y la debilidad?

Aunque en muchas ocasiones utilizamos estos dos términos cómo sinónimos, y muchas veces, estos signos clínicos se observan de forma conjunta, tienen significados diferentes. Por eso es importante entender las diferencias entre ellos.

Definición de letargo

El letargo se refiere a una disminución general de la actividad y el estado de alerta. Los animales letárgicos pueden parecer somnolientos, menos interesados en el entorno y reticentes a moverse.

Definición de debilidad

La debilidad se manifiesta como una falta de fuerza física que impide a los animales realizar actividades normales, como caminar o saltar. Puede afectar a todo el cuerpo o ser localizada en ciertas extremidades.

Causas del letargo y la debilidad

Hay una gran variedad de causas clínicas que pueden ocasionar letargo y/o debilidad en nuestros pacientes. Entre las más habituales se encuentran las siguientes.

Enfermedades infecciosas

  • Parvovirus canino: Causa grave de letargo y debilidad en perros jóvenes no vacunados.
  • Panleucopenia felina: Afecta principalmente a gatitos no vacunados, provocando debilidad extrema.

Enfermedades metabólicas

  • Hipotiroidismo: Común en perros, provoca letargo y aumento de peso.
  • Hipertiroidismo: En gatos, puede causar debilidad muscular y letargo.

Enfermedades Sistémicas

Enfermedades cardiovasculares

  • Insuficiencia cardíaca: Disminuye la circulación de oxígeno, causando debilidad.
  • Enfermedad del gusano del corazón: Puede causar letargo severo y dificultad para respirar.

Enfermedades neurológicas

  • Mielopatía degenerativa: Progresiva en perros, causa debilidad en las extremidades posteriores.
  • Miastenia gravis: Afecta la transmisión neuromuscular, causando debilidad.

Factores ambientales y nutricionales

  • Deshidratación: Puede llevar a letargo y debilidad.
  • Desnutrición: Falta de nutrientes esenciales provoca pérdida de fuerza.

Pruebas diagnósticas

Para conocer la verdadera causa del letargo y/o la debilidad, son necesarias las pruebas diagnósticas. Entre las más comunes frente a estos signos clínicos se encuentran las siguientes. 

Examen físico completo

Evaluar los signos vitales, el estado general y realizar una exploración física exhaustiva.

Análisis de sangre

  • Hemograma Completo: Detecta infecciones, anemia y otras anomalías.
  • Bioquímica Sanguínea: Evalúa la función renal, hepática y electrolitos.

Análisis de orina

Para detectar infecciones del tracto urinario, insuficiencia renal y diabetes, utilizaremos el análisis de orina.

Diagnóstico por imagen

  • Radiografías: Evaluar la estructura ósea y detectar anomalías internas.
  • Ecografía: Examina los órganos internos y detecta masas o inflamaciones.

Pruebas especializadas

  • Prueba de función tiroidea: Detectar hipotiroidismo o hipertiroidismo.
  • Test de gusano del corazón: Identificar infecciones por dirofilaria.

Enfoques terapéuticos

Dependiendo de la causa subyacente de la letargia y/o la debilidad, el enfoque terapéutico será diferente.

Terapia de soporte

  • Fluidoterapia: Para tratar la deshidratación y restaurar el equilibrio electrolítico.
  • Nutrición parenteral: En casos de desnutrición severa.

Tratamiento específico

Enfermedades infecciosas

  • Antibióticos: Según la infección identificada. Ejemplo: Amoxicilina para infecciones bacterianas.
    • Dosis para perros: 12.5 mg/kg cada 12 horas.
    • Dosis para gatos: 12.5 mg/kg cada 12 horas.

Enfermedades metabólicas

  • Levotiroxina: Para hipotiroidismo en perros.
    • Dosis para perros: 0.02 mg/kg cada 12 horas.
  • Metimazol: Para hipertiroidismo en gatos.
    • Dosis para gatos: 2.5 mg cada 12 horas.

Enfermedades sistémicas

  • Furosemida: Diurético para insuficiencia cardíaca.
    • Dosis para perros: 1-2 mg/kg cada 12 horas.
    • Dosis para gatos: 1-2 mg/kg cada 12 horas.
  • Maropitant: Antiemético para aliviar náuseas en enfermedades hepáticas.
    • Dosis para perros: 1 mg/kg una vez al día.
    • Dosis para gatos: 1 mg/kg una vez al día.

En resumen, los medicamentos utilizados dependiendo del caso son:

MedicamentoDosis PerrosDosis GatosVía de AdministraciónFunción
Amoxicilina12.5 mg/kg cada 12 h12.5 mg/kg cada 12 hOralAntibiótico
Levotiroxina0.02 mg/kg cada 12 hNo recomendadoOralTratamiento de hipotiroidismo
MetimazolNo recomendado2.5 mg cada 12 hOralTratamiento de hipertiroidismo
Furosemida1-2 mg/kg cada 12 h1-2 mg/kg cada 12 hOral, IVDiurético para insuficiencia cardíaca
Maropitant1 mg/kg una vez al día1 mg/kg una vez al díaOral, SCAntiemético

Conclusión

El letargo y la debilidad en perros y gatos son signos clínicos que requieren una evaluación cuidadosa y un enfoque terapéutico preciso. Al identificar la causa subyacente y administrar el tratamiento adecuado, los veterinarios pueden mejorar significativamente la calidad de vida de sus pacientes. 

Referencias

  1. Ettinger, S. J., & Feldman, E. C. (2010). Textbook of Veterinary Internal Medicine. Elsevier.
  2. Nelson, R. W., & Couto, C. G. (2014). Small Animal Internal Medicine. Elsevier.

Plumb, D. C. (2018). Plumb’s Veterinary Drug Handbook. Wiley-Blackwell.

Desiré Huerga

Desiré es licenciada en física por la Universidad del País Vasco y ATV. Uniendo estas dos pasiones, ha realizado varios cursos de especialización sobre diagnóstico por imagen, haciendo internados en hospitales. Además, se enamoró del quirófano desde el primer día que entró en uno. Le encanta la divulgación, y piensa que la formación continúa y la información veraz es imprescindible para esta profesión.

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