Diagnóstico y tratamiento de la insuficiencia hepática en perros y gatos

La insuficiencia hepática en perros y gatos es una condición grave que puede afectar significativamente la calidad de vida de las mascotas. 

Este artículo proporciona una guía completa para veterinarios y ATVs sobre el diagnóstico y tratamiento de la insuficiencia hepática en estos animales, con un enfoque particular en las estrategias terapéuticas.

¿Qué es la insuficiencia hepática?

La insuficiencia hepática es la incapacidad del hígado para llevar a cabo sus funciones metabólicas esenciales, incluyendo la desintoxicación, la síntesis de proteínas y la producción de bilis. Esta condición puede ser aguda o crónica, y puede afectar tanto a perros como a gatos.

Causas de la insuficiencia renal

Las causas de la insuficiencia hepática en perros y gatos son diversas e incluyen:

  • Enfermedades infecciosas: Leptospirosis, hepatitis infecciosa canina, toxoplasmosis.
  • Toxinas: Ingestión de sustancias tóxicas como ciertos medicamentos, plantas tóxicas, o productos químicos.
  • Trastornos metabólicos: Enfermedades como la diabetes mellitus, síndrome de Cushing.
  • Neoplasias: Tumores hepáticos primarios o metastásicos.
  • Enfermedades congénitas: Shunts portosistémicos congénitos.

Signos clínicos

Los signos clínicos de la insuficiencia hepática pueden variar dependiendo de la causa y la gravedad de la enfermedad, pero a menudo incluyen:

  • Ictericia
  • Letargia y debilidad
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso
  • Vómitos y diarrea: Problemas gastrointestinales persistentes
  • Distensión abdominal: Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis).
  • Alteraciones neurológicas: Cambios en el comportamiento, convulsiones, y encefalopatía hepática.

Pruebas diagnósticas recomendables

  1. Historia clínica y examen físico: Evaluación completa de los antecedentes y síntomas del paciente.
  2. Análisis de sangre: Incluyendo perfiles hepáticos (ALT, AST, ALP, bilirrubina) y pruebas de coagulación.
  3. Ecografía abdominal: Para evaluar el tamaño, la estructura y la presencia de masas hepáticas.
  4. Biopsia hepática: Para obtener una muestra de tejido hepático y realizar un examen histopatológico.
  5. Radiografías: Para visualizar cambios estructurales en el hígado y el abdomen.
  6. Pruebas de función hepática: Incluyendo la determinación de ácidos biliares y amoníaco.

Enfoques terapéuticos de la insuficiencia renal en perros y gatos

El enfoque terapéutico estará orientado al manejo médico, la terapia de soporte, y el manejo quirúrgico en los casos severos. 

Manejo médico

Dieta

Una dieta adecuada es crucial para el manejo de la insuficiencia hepática. Debe ser baja en grasas, moderada en proteínas de alta calidad y rica en antioxidantes y vitaminas. Algunas recomendaciones incluyen:

  • Dietas comerciales para enfermedades hepáticas: Formuladas específicamente para animales con insuficiencia hepática.
  • Suplementos nutricionales: Incluyendo SAMe (S-adenosilmetionina) y vitamina E.

Medicamentos

MedicamentoDosis en PerrosDosis en GatosVía de AdministraciónAcción
SAMe20 mg/kg cada 24 horas20 mg/kg cada 24 horasVOAntioxidante y hepatoprotector
Ursodiol10-15 mg/kg cada 12-24 horas10-15 mg/kg cada 12-24 horasVOAumenta el flujo biliar y reduce el daño hepático
Lactulosa0.5-1 ml/kg cada 8-12 horas0.5-1 ml/kg cada 8-12 horasVOReduce la absorción de amoníaco
Vitamina E10 IU/kg cada 24 horas10 IU/kg cada 24 horasVOAntioxidante
Silymarin20-50 mg/kg cada 24 horas20-50 mg/kg cada 24 horasVOAntioxidante y hepatoprotector

Terapia de soporte

  1. Fluidos intravenosos: Para corregir deshidratación y desequilibrios electrolíticos.
  2. Antibióticos: En casos de infecciones bacterianas secundarias.
  3. Lactulosa: Para reducir la producción de amoníaco y prevenir la encefalopatía hepática.
  4. Suplementos vitamínicos: Incluyendo vitaminas del complejo B y vitamina K.

Manejo quirúrgico

En casos de enfermedades hepáticas estructurales como los shunts portosistémicos, puede ser necesaria la intervención quirúrgica. Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Ligadura de shunt: Corrección quirúrgica de shunts portosistémicos congénitos o adquiridos.
  • Resección de masas hepáticas: En casos de tumores hepáticos.

Protocolo de tratamiento según la gravedad del caso

Casos leves

  • Dieta y suplementos: Implementar una dieta adecuada y administrar suplementos como SAMe y vitamina E.
  • Monitoreo regular: Evaluaciones periódicas de la función hepática y ajustes en el tratamiento según sea necesario.

Casos moderados

  • Medicación adicional: Uso de medicamentos como ursodiol y lactulosa para apoyar la función hepática.
  • Terapia de soporte: Fluidos intravenosos y suplementos vitamínicos según sea necesario.

Casos severos

  • Hospitalización: Para manejo intensivo y monitoreo constante.
  • Intervenciones quirúrgicas: En casos de shunts portosistémicos o tumores hepáticos.
  • Manejo agresivo de la encefalopatía hepática: Uso de lactulosa y antibióticos para reducir los niveles de amoníaco.

Conclusión

El manejo de la insuficiencia hepática en perros y gatos requiere un enfoque multidisciplinario que incluye diagnóstico temprano, tratamiento médico adecuado, dieta especializada y, en algunos casos, intervención quirúrgica. 

La colaboración estrecha con los tutores y el seguimiento continuo son esenciales para mejorar la calidad de vida de los animales afectados.

Referencias

  1. Ettinger, S. J., & Feldman, E. C. (2017). Textbook of Veterinary Internal Medicine. Elsevier.
  2. Center, S. A. (2007). Hepatobiliary Diseases in Dogs and Cats. W.B. Saunders.

Merck Veterinary Manual. Liver Disease in Dogs and Cats.

Desiré Huerga

Desiré es licenciada en física por la Universidad del País Vasco y ATV. Uniendo estas dos pasiones, ha realizado varios cursos de especialización sobre diagnóstico por imagen, haciendo internados en hospitales. Además, se enamoró del quirófano desde el primer día que entró en uno. Le encanta la divulgación, y piensa que la formación continúa y la información veraz es imprescindible para esta profesión.

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