Manejo del dolor en pacientes senior: Hablemos de perros y gatos

Manejo del dolor en pacientes senior: Hablemos de perros y gatos

El manejo del dolor en perros y gatos senior es un aspecto crítico de la medicina veterinaria. A medida que los animales envejecen, son más propensos a desarrollar condiciones dolorosas crónicas como la artritis, enfermedades dentales y cáncer. 

Por ello, este artículo ofrece una guía completa para veterinarios y ATVs sobre cómo identificar, diagnosticar y tratar el dolor en pacientes senior, con un enfoque en mejorar su calidad de vida.

Identificación del dolor en pacientes senior

Para poder manejar el dolor en pacientes senior, es necesario identificarlo. Además, también es de vital importancia informar y educar a los tutores, para que ante cualquier sospecha de dolor en sus animales, acudan al centro veterinario.

Signos clínicos en perros y gatos

Los signos de dolor en animales senior pueden ser sutiles y variar entre especies. En perros, pueden incluir:

  • Cojera o dificultad para levantarse
  • Cambios en el comportamiento (irritabilidad, agresión)
  • Pérdida de interés en actividades habituales

En gatos, los signos pueden ser más difíciles de detectar:

  • Disminución de la actividad y el juego
  • Evitar el uso del arenero
  • Aseo deficiente

Diagnóstico del dolor

Cuando se presenta un paciente con sospecha de dolor, es necesario seguir un protocolo definido para identificar el origen de ese dolor, y darle así el enfoque terapéutico personalizado para cada caso.

Evaluación clínica

Una evaluación clínica completa es esencial para diagnosticar el dolor en pacientes senior. Esto incluye un historial médico detallado y un examen físico exhaustivo.

Pruebas diagnósticas

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografías para detectar artritis u otras condiciones ortopédicas
  • Análisis de sangre para evaluar la función renal y hepática antes de iniciar tratamiento farmacológico
  • Ecografías para identificar masas o problemas internos

Enfoques terapéuticos para el manejo del dolor

En enfoque terapéutico dependerá de la especie, del origen del dolor, de los resultados de las pruebas diagnósticas, y de la individualización. Entre los enfoques más comunes, se encuentran los analgésicos, y las terapias no farmacológicas.

Medicamentos analgésicos

AINEs (Antiinflamatorios No Esteroideos)

Son comúnmente utilizados para tratar el dolor en perros y gatos senior, pero deben administrarse con precaución debido a posibles efectos secundarios.

  • Perros: Carprofeno, Meloxicam
    • Dosis Carprofeno: 2.2 mg/kg cada 12 horas, vía oral
    • Dosis Meloxicam: 0.1 mg/kg una vez al día, vía oral
  • Gatos: Meloxicam (uso a corto plazo)
    • Dosis Meloxicam: 0.05 mg/kg una vez al día, vía oral

Opioides

Son útiles para el dolor moderado a severo, especialmente en casos de cáncer.

  • Perros: Tramadol
    • Dosis Tramadol: 2-5 mg/kg cada 8-12 horas, vía oral
  • Gatos: Buprenorfina
    • Dosis Buprenorfina: 0.01-0.02 mg/kg cada 12 horas, vía sublingual

Anticonvulsivantes

Utilizados para el dolor neuropático.

  • Perros: Gabapentina
    • Dosis Gabapentina: 10-20 mg/kg cada 8-12 horas, vía oral
  • Gatos: Gabapentina
    • Dosis Gabapentina: 5-10 mg/kg cada 12 horas, vía oral

Terapias no farmacológicas

Las terapias no farmacológicas también son un gran aliado en cuanto al manejo del dolor. Entre las más comúnmente usadas se encuentran:

Fisioterapia

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y mejorar la movilidad en pacientes senior. Incluye ejercicios específicos, masajes y técnicas de movilización.

Terapia láser

La terapia láser de baja intensidad puede reducir el dolor y la inflamación, promoviendo la curación de tejidos.

Acupuntura

La acupuntura se ha demostrado eficaz en el manejo del dolor crónico en animales senior, especialmente en casos de artritis.

Tabla de medicamentos analgésicos

En la siguiente tabla podemos ver de forma esquemática los analgésicos que hemos mencionado a lo largo del artículo:

MedicamentoEspecieDosisVía de administraciónUso
CarprofenoPerros2.2 mg/kg cada 12 hOralDolor crónico
MeloxicamPerros0.1 mg/kg una vez al díaOralDolor crónico
MeloxicamGatos0.05 mg/kg una vez al díaOralUso a corto plazo
TramadolPerros2-5 mg/kg cada 8-12 hOralDolor moderado a severo
BuprenorfinaGatos0.01-0.02 mg/kg cada 12 hSublingualDolor moderado a severo
GabapentinaPerros10-20 mg/kg cada 8-12 hOralDolor neuropático
GabapentinaGatos5-10 mg/kg cada 12 hOralDolor neuropático

Protocolos de manejo según la gravedad del dolor

Además, también es importante saber los protocolos para el manejo del dolor en animales senior, dependiendo de la intensidad de este:

Dolor leve a moderado

  • Primera línea: AINEs (ej., Carprofeno, Meloxicam)
  • Soporte adicional: Suplementos como glucosamina y condroitina

Dolor moderado a severo

  • Primera línea: Opioides (ej., Tramadol para perros, Buprenorfina para gatos)
  • Soporte adicional: Anticonvulsivantes como Gabapentina, fisioterapia, y terapia láser

Dolor crónico complejo

  • Enfoque multidisciplinario: Combinar medicamentos, fisioterapia, acupuntura y ajustes en el entorno del hogar para mejorar la calidad de vida

Importancia de la educación del tutor

Cómo ya hemos anticipado, es fundamental educar a los tutores sobre los signos de dolor en sus animales senior y la importancia de un manejo adecuado. Esto incluye:

  • Administrar medicamentos según lo prescrito
  • Realizar controles regulares con el veterinario
  • Implementar cambios en el entorno del hogar para facilitar la movilidad y el confort

Conclusión

El manejo del dolor en perros y gatos senior es una responsabilidad clave para veterinarios y ATVs. Con una combinación de diagnósticos precisos, tratamientos farmacológicos adecuados y terapias complementarias, se puede mejorar significativamente la calidad de vida de los animales mayores. 

La educación continua de los tutores y el monitoreo regular son esenciales para asegurar que los pacientes senior reciban el mejor cuidado posible.

Referencias

  1. Journal of Veterinary Internal Medicine. Artículos sobre el manejo del dolor en animales senior.
  2. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice. Publicaciones sobre terapias para el dolor crónico.
  3. American Animal Hospital Association (AAHA). Directrices para el manejo del dolor en perros y gatos.

Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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