Abordaje de un paciente alérgico en veterinaria

Abordaje de un paciente alérgico en veterinaria

Las alergias son una preocupación común en la práctica veterinaria, afectando tanto a perros como a gatos. Estas reacciones inmunológicas pueden causar una variedad de síntomas incómodos y, en algunos casos, pueden ser potencialmente peligrosas. 

Abordar a un paciente alérgico de manera eficaz requiere un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento personalizado. Pero, ¿cuáles son las causas, los síntomas, las pruebas diagnósticas y los enfoques terapéuticos para manejar las alergias en animales? ¡Te lo contamos todo!

¿Qué son las alergias?

Las alergias son reacciones del sistema inmunológico a sustancias que normalmente no son dañinas, conocidas como alérgenos. En perros y gatos, los alérgenos comunes incluyen ciertos alimentos, picaduras de insectos, polen, ácaros del polvo y productos químicos.

Tipos de alergias

  • Alergias alimentarias: Reacciones a ciertos ingredientes en la dieta del animal.
  • Alergias ambientales: Reacciones a alérgenos en el entorno, como polen y ácaros del polvo.
  • Alergias a picaduras de insectos: Reacciones a picaduras de pulgas, mosquitos y otros insectos.
  • Alergias de contacto: Reacciones a sustancias que entran en contacto con la piel, como productos de limpieza o ciertos tipos de plantas.

Signos clínicos de alergias en perros y gatos

Los síntomas de alergias pueden variar, pero los más comunes incluyen:

Pruebas diagnósticas

Para poder saber a qué tipo de alergia nos enfrentamos, son necesarias una serie de pruebas diagnósticas.

Historia clínica y examen físico

Un historial detallado y un examen físico completo son esenciales para identificar posibles alérgenos y descartar otras condiciones.

Pruebas de eliminación de dieta

Para diagnosticar alergias alimentarias, se puede utilizar una dieta de eliminación, en la que se alimenta al animal con una sola proteína, al ser posible, nobel,  durante varias semanas y se observa la respuesta.

Pruebas de alergia cutánea

Estas pruebas implican la inyección de pequeñas cantidades de alérgenos comunes en la piel del animal y la observación de reacciones.

Análisis de sangre

Las pruebas serológicas pueden identificar anticuerpos específicos a ciertos alérgenos en la sangre del animal.

Enfoques terapéuticos

Una vez tengamos el diagnóstico, podemos elegir el enfoque más apropiado para nuestro paciente.

Control ambiental

Reducir la exposición a alérgenos conocidos en el entorno del animal puede ayudar a minimizar los síntomas. Esto incluye mantener la casa limpia, usar filtros de aire y lavar la ropa de cama regularmente.

Dieta 

Mediante los descartes que se han ido haciendo con la dieta de descarte, utilizar solo las proteínas que se han visto que toleran. En estos casos, las dietas naturales, bien formuladas por profesionales de la nutrición veterinaria, suelen ir bien.

Medicamentos

Antihistamínicos

  • Difenhidramina: 1-2 mg/kg por vía oral cada 8-12 horas en perros y gatos.
  • Cetirizina: 1 mg/kg por vía oral cada 24 horas en perros y gatos.

Corticosteroides

  • Prednisona: 0.5-1 mg/kg por vía oral cada 24 horas en perros y gatos.
  • Dexametasona: 0.1 mg/kg por vía oral o inyectable en perros y gatos.

Inmunoterapia

La inmunoterapia, también conocida como desensibilización, implica la administración de pequeñas dosis de alérgenos para reducir la sensibilidad del animal a estas sustancias con el tiempo.

Ácidos grasos Omega-3

Los suplementos de ácidos grasos omega-3 pueden ayudar a reducir la inflamación y mejorar la salud de la piel.

Ejemplo de tabla de medicamentos

Aquí tienes un resumen de los medicamentos que hemos mencionado:

MedicamentoDosisVía de administraciónEspecieEfecto
Difenhidramina1-2 mg/kg cada 8-12 horasOralPerros y GatosAlivio de la picazón
Cetirizina1 mg/kg cada 24 horasOralPerros y GatosAlivio de la picazón
Prednisona0.5-1 mg/kg cada 24 horasOralPerros y GatosReducción de la inflamación
Dexametasona0.1 mg/kgOral o InyectablePerros y GatosReducción de la inflamación

Comunicación con los tutores

Para que el tratamiento sea consistente y podamos lograr una mejoría en la calidad de vida de nuestros pacientes, la comunicación con los tutores es primordial.

Educación y empatía

Es crucial educar a los tutores sobre la naturaleza de las alergias, los posibles desencadenantes y la importancia de seguir el plan de tratamiento. Mostrar empatía y comprensión puede ayudar a aliviar sus preocupaciones y asegurar su cooperación.

Instrucciones claras

Proporciona instrucciones claras y detalladas sobre los cuidados en el hogar, la administración de medicamentos y las medidas preventivas. Utiliza materiales escritos y visuales para mejorar la comprensión.

Seguimiento regular

El seguimiento regular es vital para monitorear la respuesta al tratamiento y ajustar el plan según sea necesario. Asegúrate de programar revisiones periódicas y estar disponible para responder preguntas.

Conclusión

El manejo efectivo de las alergias en perros y gatos requiere una combinación de diagnóstico preciso, tratamiento personalizado y educación continua de los tutores. Al adoptar un enfoque integral y comunicativo, los veterinarios pueden mejorar significativamente la calidad de vida de los animales alérgicos y la satisfacción de sus tutores.

Referencias

  1. American College of Veterinary Dermatology. (2021). Clinical Guidelines for the Diagnosis and Management of Allergic Dermatitis in Dogs and Cats. Recuperado de https://www.acvd.org
  2. Veterinary Allergy Journal. (2020). Recent Advances in Allergy Testing and Treatment in Veterinary Practice. Recuperado de https://onlinelibrary.wiley.com/journal/

Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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