Enfermedades zoonóticas emergentes: lo que los tutores de animales deben saber

Enfermedades zoonóticas emergentes: lo que los tutores de animales deben saber

En los últimos años, han surgido nuevas zoonosis que representan riesgos significativos para la salud pública. Como veterinarios y ATVs, es crucial que estemos informados sobre estas enfermedades emergentes y podamos educar a los tutores de animales sobre las medidas preventivas y los signos de alerta. 

Por eso, en este artículo ahondaremos acerca de algunas de las enfermedades zoonóticas emergentes más importantes y ofreceremos recomendaciones para su manejo y prevención. ¡Vamos a verlas!

¿Qué son las enfermedades zoonóticas emergentes?

Las enfermedades zoonóticas emergentes son infecciones nuevas, previamente desconocidas, o infecciones conocidas que están aumentando en incidencia o expandiendo su área geográfica. Estas enfermedades pueden ser causadas por virus, bacterias, parásitos o hongos.

Factores que contribuyen a la emergencia de zoonosis

  • Cambio climático: Modifica los hábitats y la distribución de los vectores de enfermedades.
  • Globalización: Facilita la propagación de enfermedades a través del transporte de personas y animales.
  • Urbanización: Aumenta el contacto entre humanos y animales salvajes.
  • Prácticas agrícolas: Intensificación de la producción animal que puede facilitar la transmisión de patógenos.

¿Cuáles son las zoonosis emergentes?

Entre las enfermedades zoonóticas emergentes más reseñables se encuentran:

Virus del Nilo Occidental

  • Transmisión: Picaduras de mosquitos infectados.
  • Síntomas en humanos: Fiebre, dolor de cabeza, dolores corporales, ocasionalmente encefalitis o meningitis.
  • Síntomas en animales: Los caballos y aves son los más afectados; en perros y gatos, los síntomas son raros pero pueden incluir fiebre y letargo.

Enfermedad de Lyme

  • Transmisión: Picaduras de garrapatas infectadas.
  • Síntomas en humanos: Fiebre, fatiga, dolor de cabeza, erupción en forma de ojo de buey.
  • Síntomas en animales: Cojera recurrente, fiebre, letargo, ganglios linfáticos inflamados.

Gripe aviar

  • Transmisión: Contacto con aves infectadas, superficies contaminadas.
  • Síntomas en humanos: Fiebre, tos, dolor de garganta, dolores musculares, en casos graves neumonía.
  • Síntomas en animales: Muerte súbita en aves, síntomas respiratorios y digestivos.

Rabia

  • Transmisión: Mordeduras de animales infectados.
  • Síntomas en humanos: Dolor o parestesia en la herida de la mordedura, fiebre, confusión, hidrofobia.
  • Síntomas en animales: Cambios de comportamiento, agresividad, parálisis.

Prevención y manejo

Teniendo en cuenta las zoonosis emergentes más habituales, la prevención y el manejo de ellas consistiría en:

¿Cómo podemos prevenir las enfermedades zoonóticas?

  • Vacunación: Mantener al día las vacunas de los animales, especialmente contra la rabia.
  • Control de parásitos: Uso de antiparasitarios para prevenir pulgas, garrapatas y mosquitos. Este uso dependerá de la especie y de forma de vida, ya que no es lo mismo, por ejemplo, un perro que va todos los días al monte, a un gato que es completamente indoor. 
  • Higiene: Lavarse las manos después de manipular animales y limpiar áreas donde viven.
  • Control de plagas: Mantener el hogar libre de roedores y otras plagas como pulgas y garrapatas.

Recomendaciones para los veterinarios

  • Educación: Informar a los tutores sobre las enfermedades zoonóticas y cómo prevenirlas.
  • Screening: Realizar pruebas regulares de detección en animales de alto riesgo.
  • Protocolos de bioseguridad: Implementar y mantener estrictos protocolos de higiene en la clínica.

Signos de alerta

Cómo hemos mencionado, las enfermedades zoonóticas afectan tanto a animales de diferentes especies como a humanos. Los signos clínicos depende de cada zoonosis, pero algunos signos de alerta son:

En humanos

  • Fiebre inexplicada después del contacto con animales.
  • Erupciones cutáneas.
  • Síntomas respiratorios o gastrointestinales severos.

En animales

  • Cambios en el comportamiento.
  • Síntomas respiratorios o neurológicos.
  • Heridas sin cicatrizar o abscesos.

Tabla de enfermedades zoonóticas emergentes

Con esta tabla tendrás a mano todo de lo que hemos hablado a lo largo del artículo:

EnfermedadVía de transmisiónSíntomas en humanosSíntomas en animalesPrevención
Virus del Nilo OccidentalMosquitosFiebre, dolor de cabezaFiebre, letargoControl de mosquitos
Enfermedad de LymeGarrapatasFiebre, erupciónCojera, fiebreControl de garrapatas
Gripe aviarContacto con avesFiebre, tosMuerte súbita en avesBioseguridad aviar
RabiaMordedurasDolor, confusiónAgresividad, parálisisVacunación

Conclusión

La prevención y el manejo de enfermedades zoonóticas emergentes requieren un enfoque integral que incluya la educación de los tutores de animales, el control de vectores y parásitos, y la implementación de prácticas de bioseguridad efectivas.

Como veterinarios y ATVs, es esencial mantenerse actualizados sobre estas enfermedades y trabajar proactivamente para proteger tanto a los animales como a los humanos.

Referencias

  1. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Información sobre enfermedades zoonóticas emergentes.
  2. World Organisation for Animal Health (OIE). Directrices sobre zoonosis.
  3. Journal of Veterinary Internal Medicine. Artículos sobre enfermedades zoonóticas y su prevención.

Informar a los tutores de animales sobre las zoonosis emergentes y las medidas preventivas no solo mejora la salud de los animales, sino que también protege la salud pública. Manteneos atentos y educad a vuestros clientes para crear un entorno más seguro para todos.

Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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