¿Qué es la Dirofilaria? Te contamos todo lo que necesitas saber en veterinaria

¿Qué es la Dirofilaria? Te contamos todo lo que necesitas saber en veterinaria

La dirofilariosis es una enfermedad parasitaria grave que afecta principalmente a perros, pero también puede presentarse en gatos y otras especies. Esta enfermedad es causada por el parásito Dirofilaria immitis, también conocido como el gusano del corazón. 

Debido a su importancia en la salud de los pequeños animales, en este artículo ahondaremos en todo lo que un veterinario debe saber sobre la dirofilariosis, incluyendo su ciclo de vida, síntomas, diagnóstico y tratamiento.¡Empecemos!

¿Qué es dirofilariosis en veterinaria?

Cómo ante cualquier enfermedad, siempre es necesario empezar a entender qué es esta.

Ciclo de vida del parásito

Dirofilaria immitis tiene un ciclo de vida complejo que involucra a un huésped intermediario (el mosquito) y un huésped definitivo (el perro, el gato u otros mamíferos). El ciclo de vida incluye las siguientes etapas:

  • Microfilarias: Estas son las larvas inmaduras que circulan en la sangre del huésped infectado.
  • Desarrollo en el mosquito: Cuando un mosquito pica a un animal infectado, ingiere las microfilarias, que se desarrollan en larvas infecciosas dentro del mosquito.
  • Transmisión al nuevo huésped: Cuando el mosquito pica a otro animal, deposita las larvas infecciosas, que migran al corazón y a los vasos sanguíneos pulmonares, donde maduran a gusanos adultos.

Afectación en el organismo

Los gusanos adultos pueden causar daño significativo al corazón y los pulmones, obstruyendo los vasos sanguíneos y provocando insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad pulmonar.

Síntomas de la dirofilariosis

Cómo ya hemos dicho, la dirofilaria afecta a diferentes especies. Los síntomas de estas especies pueden variar. 

En perros

Los síntomas pueden variar dependiendo de la carga de gusanos y el estado general del animal, pero generalmente incluyen:

  • Tos persistente
  • Fatiga fácil
  • Pérdida de peso
  • Dificultad para respirar
  • Intolerancia al ejercicio
  • Abdomen hinchado debido a la acumulación de líquido

En gatos

En gatos, los síntomas pueden ser más sutiles y a menudo se confunden con otras enfermedades. Los signos incluyen:

  • Tos
  • Vómitos
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito y de peso
  • Letargo

Diagnóstico de la dirofilariosis

Ante la sospecha de Dirofilaria, las pruebas diagnósticas que a día de están disponibles son:

Pruebas de antígenos

Las pruebas de antígenos son muy efectivas para detectar infecciones en perros. Estas pruebas detectan proteínas liberadas por las hembras adultas del gusano del corazón. En gatos, la detección puede ser más difícil debido a la baja carga de gusanos.

Pruebas de microfilarias

El examen microscópico de una gota de sangre puede revelar la presencia de microfilarias. Sin embargo, la ausencia de microfilarias no descarta la infección.

Pruebas de imagen

Las radiografías torácicas y los ecocardiogramas son útiles para evaluar el grado de daño cardíaco y pulmonar en animales infectados.

Tratamiento de la dirofilariosis

Cuando el diagnóstico de la dirofilaria se ha confirmado, es necesario iniciar el tratamiento. Entre los tratamientos disponibles, dependiendo de la especie, se encuentran:

Tratamiento en perros

El tratamiento de la dirofilariosis en perros incluye varias fases:

  • Estabilización del paciente: Antes de iniciar el tratamiento con adulticidas, es fundamental estabilizar al paciente si presenta síntomas graves.
  • Adulticidas: La melarsomina es el medicamento de elección para eliminar los gusanos adultos. La dosis recomendada es de 2.5 mg/kg por vía intramuscular, administrada en dos o tres inyecciones.
  • Microfilaricidas: Después del tratamiento con melarsomina, se utilizan medicamentos como la ivermectina para eliminar las microfilarias.
  • Restricción de actividad: Es crucial limitar la actividad física del perro durante el tratamiento para evitar complicaciones tromboembólicas.

Tratamiento en gatos

El tratamiento en gatos es más desafiante y se enfoca principalmente en el manejo de los síntomas, ya que la melarsomina no se recomienda para esta especie. Los enfoques incluyen:

  • Corticosteroides: Para reducir la inflamación.
  • Broncodilatadores: Para aliviar la dificultad respiratoria.
  • Soporte veterinario intensivo: En casos graves, puede ser necesario un tratamiento hospitalario intensivo.

Tabla de medicamentos comunes

Los medicamentos más comúnmente usados en el tratamiento de la dirofilaria son:

MedicamentoDosis en perrosDosis en gatosVía de administraciónPropósito
Melarsomina2.5 mg/kg cada 24 horas por 2-3 dosisNo se recomiendaIntramuscularEliminar gusanos adultos
Ivermectina0.05-0.1 mg/kg cada mes0.024 mg/kg cada mesOralEliminar microfilarias y prevención
Prednisolona0.5-1 mg/kg cada 12-24 horas1-2 mg/kg cada 12 horasOralReducir inflamación y síntomas respiratorios
Doxiciclina10 mg/kg cada 12 horas por 4 semanas10 mg/kg cada 12 horas por 4 semanasOralEliminar Wolbachia y reducir microfilarias

Conclusión

La dirofilariosis es una enfermedad grave que requiere una atención veterinaria meticulosa tanto para el diagnóstico como para el tratamiento. Los avances en los métodos de diagnóstico y los enfoques terapéuticos han mejorado significativamente el pronóstico de los animales afectados. 

Como veterinarios, es esencial estar actualizados sobre las mejores prácticas para manejar y prevenir la dirofilariosis en nuestros pacientes.

Referencias

  1. Atkins, C. E. (2000). The Guidelines for the Diagnosis, Prevention, and Management of Heartworm (Dirofilaria immitis) Infection in Dogs. Veterinary Parasitology.
  2. Nelson, C. T., & McCall, J. W. (2007). Current Canine Guidelines for the Diagnosis, Prevention, and Management of Heartworm (Dirofilaria immitis) Infection in Dogs. American Heartworm Society.
  3. Levy, J. K., & Burling, A. N. (2004). Heartworm Infection in Cats: 50 Years of Clinical Confusion. Veterinary Clinics of North America: Small Animal Practice.

Clàudia Valle

Veterinaria generalista graduada en 2019 en la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha cursado un postgrado en Medicina Interna acreditado por la Universidad Católica de Valencia (UCV). Ha dedicado cuatro años a enriquecer su experiencia en diversos hospitales veterinarios. Le encanta la divulgación y piensa que la formación continua e información veraz son imprescindibles para esta formación.

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